Heinrich Lersch

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Heinrich Lersch (1889 – 1936)

Heinrich Lersch was a German poet and boilermaker. He was born in Mönchengladbach and took part in the First World War from 1914 until mid-1915, when he was declared unfit for service because of the consequences of being buried due to explosions.

Heinrich Lersch served in the Reserve Infantry Regiment Nr. 65 (RIR 65). This was very likely the same regiment in which Bernhard Kronauer’s older brother Joseph served.

Lersch’s poem Brüder (Brothers) is featured on the album Krieg, preceded by a passage from Ernst Toller’s Eine Jugend in Deutschland (A youth in Germany) that fits with the lyrics from the poem. My sons Maarten and Thomas – brothers – play rhythm guitar on the track.

From rp-online.de:

Heinrich Lersch meldete sich freiwillig zum Kriegsdienst. Er wurde dem Reserve-Infanterie-Regiment 65 in Köln zugewiesen und wurde ab November 1914 Soldat. Von Februar 1915 an nahm er aktiv an der so genannten Champagne-Winter-Schlacht 1915 teil, in der er verschüttet wurde. In einem Brief bezeichnete er sein Soldatentum als erste Erfüllung in seinem Leben.