Infanterie Regiment Nr. 25

According to his death card (Sterbebild in German, cards that were given out to the visitors of the funeral or ceremony and relatives of the person) Bernhard Kronauer joined Infantry Regiment Nr. 25 “von Lützow” (IR 25) in 1912, having been born in 1892. Drafted to the infantry he should have served two years of active service before he went to the reserves and the Landwehr thereafter. It went differently. Bernhard became one of the 3774 officers, NCO’s and men that died in the ranks of this regiment during the Great War.

IR 25 evolved from the Lützowsches Freikorps (Lützow Free Corps) that was founded in 1813 during the Deutsche Befreiungskriege (German War of Liberation) by Major Ludwig Adolf Wilhelm von Lützow. In 1814 it was taken up into the active Prussian army as (Royal) Infantry Regiment Nr.25 and Ulanen Regiment Nr. 6. From early on the regiment drafted recruits from the Rhine province, in particular from the city of Aachen and its surrounding villages. Thereafter the regiment was allowed to call itself 1. Rheinisches Infanterie-Regiment Nr. 25. In 1899 IR 25 was granted the title Infanterie-Regiment von Lützow (1. Rheinisches) Nr. 25. They carried this title with pride until the regiment was disbanded in 1919.

Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25
Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25

In 1815 (Napoleonic wars) IR 25 saw action at Givet, Namur, Maubeuge, Ligny and Waterloo. In the 1870/71 Franco-Prussian war they were to be seen at Mülhausen (Mulhouse) and Sennheim (Cernay). In between, and before 1914, the regiment was involved in numerous other actions and changed garrison location several times.

In 1910 IR 25 came to Aachen where they occupied the Rote Kaserne und Gelbe Kaserne (‘Red’ and ‘Yellow’ barracks).

Private collection
Private collection

On June 1913 the “25-er” celebrated their centennial, in Aachen, along with 7000 enthusiastic former members of the regiment. Bernhard must have taken part in these ceremonials. During these days they received special acknowledgement with their own regimental march: Lützows wilde verwegene Jagd.

Private collection
Private collection
Parade IR 25
Die Garnisons- und Militärgeschichte der Städte Aachen, Eschweiler und Stolberg 1814 bis 1960
Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25
Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25

A few days later Armeeoberkommando (Army headquarters) granted them black hairbrushes to their helmets, commemorating 100 years of ‘imperishable glory’ of the Lützow Free Corps. It would not take long before the “25-er” got their chance to show that the faith put into them was justified. It would come at a high price.

Die Garnisons- und Militärgeschichte der Städte Aachen, Eschweiler und Stolberg 1814 bis 1960
Die Garnisons- und Militärgeschichte der Städte Aachen, Eschweiler und Stolberg 1814 bis 1960
Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25
Festschrift zur Wiedersehensfeier IR 25

Great War Battle Honors:

  • Lüttich (4. bis 11. August 1914)
  • Marneschlacht (24. August bis 12. September 1914)
  • Souain (13. September bis 14. November 1914)
  • Ypernfront (17. November bis 6. Dezember 1914)
  • In den Hochvogesen (16. Dezember 1914 bis 17. April 1915)
  • Die erste Ruhezeit (18. April bis 12. Mai 1915)
  • Schlacht bei Arras (17. Mai bis 18. Juni 1915)
  • Stellungskämpfe an der Aisne (7. Juli 1915 bis 5. Juli 1916)
  • Schlacht an der Somme (10. Juli bis 20. Juli 1916)
  • Kämpfe an der Narajowka (16. September bis 15. Oktober 1916)
  • Zum zweiten mal an der Somme (15. November bis 17. Dezember 1916)
  • In Flandern (30. Januar bis 10. April 1917)
  • Die Frühjahrs Schlacht bei Arras (23. April bis 5. Mai 1917)
  • In der Siegfried Stellung südlich St. Quentin (7. Mai bis 19. August 1917)
  • In der Flandernschlacht (26. August bis 5. Oktober 1917)
  • Die Tankschlacht bei Cambrai und kämpfe in der Siegfried Stellung (26. November 1917 bis 31. Januar 1918)
  • Vorbereitungszeit und große Schlacht in Frankreich (1. Februar bis 26. April 1918)
  • Stellungskämpfe bei St. Mihiel (4. Juni bis 31. Juli 1918)
  • Rückzugskämpfe (21. August bis 11. November 1918)

Sources:

  • Lützower Bund (1930), Festschrift zur Wiedersehensfeier des ehemaligen Infanterie-Regiments v. Lützow (1. Rhein.) Nr. 25, Bad Aachen am 24., 25., 26. Mai 1930
  • Monnartz, R. (2010), Die Garnisons- und Militärgeschichte der Städte Aachen, Eschweiler und Stolberg 1814 bis 1960
  • Sheldon, J. (2007), The German Army on the Somme 1914 – 1916
  • https://de.wikipedia.org/wiki/Lützowsches_Freikorps